長寿遺伝子を活性化

NMNが活性化させるサーチュイン遺伝子は、昆虫から哺乳類まで、ほとんどの生物が持っている遺伝子で、活性化すると、寿命が20~30%伸びるといわれています。また、しみやしわを防いだり、細胞を修復したりする効果のほか、記憶力の保持や、認知症の予防など美容や病気の予防などに幅広く作用する可能性ももっています。

しかし、通常、サーチュイン遺伝子は眠った状態にあります。サーチュイン遺伝子を目覚めさせるためには、食事制限などで、身体を飢餓状態に置くことが必要でした。それは、摂取カロリーを70%におさえつつ、運動もして、必要なビタミン・ミネラルは確保するという難しいもの。しかしそうすることでサーチュイン遺伝子は活性化するのです。こうした遺伝子は抗老化遺伝子とも言います。

飢餓状態やカロリー制限、運動などによってその働きが活性化されるサーチュイン遺伝子(長寿遺伝子)は、抗老化遺伝子とも呼ばれています。

このような難しい生活を続けていても、たった一度でもカロリーオーバーすれば、再び、サーチュイン遺伝子は眠ってしまうので、このストイックなカロリー制限を一生続けなければならないのです。

現実的には困難なサーチュイン遺伝子の活性化ですが、これを薬物的に活性化させる方法として注目されているのがNMNなのです。ワシントン大学の今井眞一郎教授らの研究によれば、MNMを摂取することで、現在発見されている、7種類のサーチュイン遺伝子(哺乳類が保有するもの)のすべてで、遺伝子の機能が活性化することが確認されています。NMNを摂取するだけで、厳しいカロリー制限をしなくても、老化による身体機能の低下を防ぎながら長生きできる、そんな時代がくるかもしれないのです。

 

 

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